美国监狱一名记者卧底惩戒生意之旅Shane Bauer揭美国私营监狱内幕

当前的惩教方式却谈不上感化心灵。《美国监狱》一书讲述的只是美国监狱系统的冰山一角,却已足够触目惊心。监狱惩教制度早已与种族问题、人权问题、青少年问题、毒品问题贫困问题错综复杂地交织在一起,已经到了非改革不可的地步。

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文章来源:美国华人

《美国监狱》一书讲述的只是美国监狱系统的冰山一角,却已足够触目惊心。监狱惩教制度早已与种族问题、人权问题、青少年问题、毒品问题、 流离失所、贫困问题错综复杂地交织在一起,已经到了非改革不可的地步。虽然2018年12月致力于监狱改革的第一步法案正式生效,但还有第二步、第三步要接着走下去,只有步履不停才会建立起既公平人道又合理有效的全新惩教体系。

正文共:5680字

预计阅读时间:15分钟

撰文:林在芝

It is said that no one truly knows a nation until one has been inside its jails。 A nation should not be judged by how it treats its highest citizens, but its lowest ones。

— Nelson Mandela

据说没有进监狱的经历就无法真正了解一个国家。判断一个国家不是看它如何对待最高层的公民,而是要看它如何对待最底层的百姓。

— 纳尔逊·曼德拉

勇做卧底

在读过有关穷困者生活状况的几本书🔗后,我深切地感受到自己对美国现状并没有真切地了解。是的,对一个国家的了解是永无止境的。于是我找到更多的书来读。今天的书评是有关美国监狱问题的一本书——2018年出版的《美国监狱:一名记者卧底惩戒生意之旅》(American Prison: A Reporter‘s Undercover Journey into the Business of Punishment,以下简称《美国监狱》)。

罪与罚:卧底记者揭露美国私营监狱内幕

《美国监狱》封面(尚无中文译本)。

《美国监狱》的作者Shane Bauer本人的经历颇为传奇。2009年,他作为记者与其他两位同事在伊朗和伊拉克边境被伊朗人投入监狱,经多方斡旋才于两年后获释。这段痛苦的监狱经历令他产生了去了解美国监狱犯人状况的想法。他以本人原名申请美国私营监狱的狱警工作,没想到很快就得以入职位于路易斯安纳州大片森林中的Winn惩教中心。于是他带着装有摄像头的手表和藏有微型录音机的笔开始了狱警工作。这本书采取了双线并行的叙事方式,一条线是对美国监狱历史的回顾,另一条线是作者作为卧底记者的亲身经历。两条线交叉进行,编织出了这本出色的纪实文学。

罪与罚:卧底记者揭露美国私营监狱内幕

身穿狱警制服的作者Shane Bauer。(图片来自motherjones.com)

历史:监狱奴隶

美国独立战争之前的南方监狱规模并不大。因为南方实行奴隶制,而奴隶主可以随意惩罚奴隶的过错,所以监狱里黑人囚犯并不多,通常都是白人罪犯。当时最不人道的制度就是监狱会把因袭击奴隶主等原因而被关押的女奴与男性犯人同室关押。女犯人受到侵犯生下孩子后会在监狱里把孩子养到10岁,孩子随后作为州里的财产在奴隶市场被拍卖。母子从此骨肉分离,实在令人心痛。

独立战争结束后,失去奴隶的南方奴隶主们发现,监狱是继续堂而皇之奴役黑人的好地方。在密西西比州,有“棉花大王”之称的Edmund Richardson说服州政府每年交给他18,000美元由他来管理犯人、种植棉花,而利润则全归其私有。他的农场一度是世界上规模最大的棉花农场,他的50个监狱农场的2000-3000名犯人可年均生产12,000担棉花。也有监狱让犯人去修铁路,而犯人的生存条件则极端恶劣,有的牢房到了几乎可以叠罗汉的程度。

当时的监狱运营者表示:“(独立)战争之前,我们拥有黑奴。如果谁有个好奴隶,就会尽力照顾他,生病了去给他找医生,有的奴隶甚至可以镶上金牙。但是这些犯人呢,我们无需拥有他们,死了一个,我们还能搞到另一个。”是的,有的人只因坐火车逃票就会被关进监狱从事苦力。很多犯人往往熬不到出狱那一天。1870年至1901年路易斯安纳州共有3000名犯人(绝大多数都是黑人)死在狱中。犯人死亡率在16-25%之间,与1942年至1943年苏联古拉格劳改营25%的死亡率相当。而在没有监狱劳工制度的伊利诺伊州,犯人的同期死亡率只有1%。这个对比是相当惊人的。

罪与罚:卧底记者揭露美国私营监狱内幕

密西西比州棉花农场的犯人。(图片来自wikipedia)

罪与罚:卧底记者揭露美国私营监狱内幕

修筑铁路的犯人。(图片来自reimaginerpe.org)

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