互联网巨头的国家比喻腾讯像美国阿里像俄国百度像英国字节跳动德国-吸收财讯

互联网巨头的国家比喻腾讯像美国阿里像俄国百度像英国字节跳动德国

击败微信和QQ,在理论上是可能的,在现实中要付出太大的代价;就像在理论上,你可以组织几十艘航母和几千艘运兵船去登陆美国本土,可是……在现实中,对美国大本营构成威胁最大的是外星人。

经常会有人向本怪盗团团长询问“互联网巨头孰优孰劣”,以及“它们的企业文化/组织架构/战略思想有什么区别”。说实话,本团长不是特别关心“大战略”层面的东西——我认为任何行业最重要的都是执行环节,天下都是真刀真枪打出来的,而不是在战略会议室里讨论出来的。

不过,互联网巨头肯定有各自的文化和组织架构,一部分基于成长路径,一部分基于所处细分行业,还有一部分来自创始团队的个人秉性。有时候,本怪盗团团长确实觉得,中国的互联网巨头可以与全球主要国家一一对应。还记得《黑塔利亚》吗?任何比喻都不可能是完全准确的,但是可以给我们一种直观印象。把互联网巨头比喻成国家,当然很有趣,也不失为一种研究的出发点。

下面是我个人经常采用的、经常与互联网行业的朋友分享的一些比喻。我要特别指出:这些比喻只是粗略的、基于经济和地缘政治因素的,不涉及任何意识形态或大是大非的历史问题。例如,我们知道:英法在历史上进行过殖民活动,德国发起过两次世界大战,美国是到处点火的国际警察……下述比喻绝不包含这些意识形态领域的负面因素。在本质上,国家之间并无“优劣”可言,互联网巨头也是如此。本怪盗团采取的比喻主要是为了凸显互联网巨头的特色,而不是评判它们谁好谁坏。

腾讯:美国,又名Alfred F. Jones

互联网巨头的国家比喻:腾讯像美国,阿里像俄国,还有呢?

腾讯简直太像美国了。美国有两片大洋——太平洋和大西洋,作为不可逾越的战略屏障,保护自己广阔而富饶的腹地;几乎没有人能攻入美国本土,所以美国的大本营永远是安全的。腾讯也有两片大洋——微信和QQ,它们是不可逾越的社交壁垒,保护着庞大而利润丰厚的核心业务(以前是游戏,现在加上了非游戏内容和互联网金融)。击败微信和QQ,在理论上是可能的,在现实中要付出太大的代价;就像在理论上,你可以组织几十艘航母和几千艘运兵船去登陆美国本土,可是……在现实中,对美国大本营构成威胁最大的是外星人。

美国是一个权力高度分散、强调地方自治的联邦制国家。因为高度自治,所以更有活力和创新力;因为权力分散,它在和平时期往往难以动员全部力量,甚至在战争时期的动员也比较迟缓。腾讯则是互联网巨头当中最倾向于“联邦制”架构的:它的事业群、事业部和产品团队自由度很高,组织架构调整节奏很慢,喜欢“内部赛马”,而不是自上而下地钦定什么目标。对于一个以社交和娱乐为核心的公司而言,这种管理风格是合理的;不过,正因如此,腾讯很难像阿里、字节跳动等竞争对手一样,在某个重要战略方向上投入全部精力并高效执行。

虽然美国很多时候在打瞌睡,但是问题一旦涉及到它的核心利益,它会醒的很快,出手狠毒——珍珠港事件、海湾战争、911……我们可以列举出很多这样的例子。对于腾讯而言,关键问题是“强社交”和“高DAU游戏”这两个核心利益不容触犯。还记得2017年底的吃鸡大战吗?虽然好几个竞争对手都抢跑了几个月,全面动员的腾讯IEG还是在次年2月为整个战争永久性(也是粗暴地)画上了句号。

美国并不是什么善茬,它是一个全球性帝国。然而,这个帝国是非常松散的,美国对大部分盟友内部事务的干预其实很少;它甚至不一定能要求盟友在重大问题上与其保持一致。腾讯依靠投资和战略合作建立起来的帝国也同样松散,它甚至很少禁止自己的合作伙伴与自己的敌人合作。无论在美国还是在腾讯,经常有人抱怨:这种“松散帝国”效率太低,不能有效维护自身利益。这种抱怨合不合理呢?取决于你的立场。

阿里巴巴:俄国,又名Ivan Braginsky

互联网巨头的国家比喻:腾讯像美国,阿里像俄国,还有呢?

别误会,阿里不像现在这个衰弱的俄国;它更像历史上巅峰时期的俄国——震撼欧洲的双头鹰帝国,以及席卷半个世界的红色苏联。阿里尤其像鼎盛时期(二战和冷战前期)那个战无不胜的苏联:企业文化、政委制度、高度重视执行力、顽强坚韧的行动作风……即便是它的敌人,也必须承认它的高效率、高稳定性和集中力量办大事的能力。

俄国的地缘政治环境远比美国恶劣:它处于四战之地,在很多方向上无险可守;不过它也有独特的优势,那就是巨大的战略纵深、丰富的资源和庞大的人力。在历史上,一批一批的挑战者深入俄国腹地,俄国不一定能在初期拦住他们,可是往往能通过漫长的消耗战笑到最后。阿里的核心电商大本营也是如此:没有社交那么高的门槛,谁都可以插一杠子,频繁出现的挑战者经常让人捏一把汗;但是,依托淘系电商的深厚基础和强劲财务资源,阿里往往能击败挑战者,或者将其限制在一个较小的范围内。

自从彼得大帝以来,俄国就实行高度的中央集权体制,更强调执行力而不是灵活性,更强调效率而不是自由。这是一个基于特定物质条件的正确选择——如果不是这样,俄国就不可能打败拿破仑和希特勒,更不可能一度占据全世界六分之一的土地。阿里的组织架构强度、动员力和执行力堪称互联网公司的翘楚;它能够足够快地对新生事物做出反应,积累足够的数量优势。这不一定保证成功,但是能提高成功率。

历史上的俄国倾向于将边缘缓冲地区直接纳入自己的领土,统一调配其资源,扩大直接掌握的腹地范围。自从2016年以来,阿里也在有条不紊地扩大直辖领土,它的许多重要联营公司或投资对象——菜鸟网络、饿了么、口碑网、Lazada、银泰百货等等,均被收入直接并表范围。腾讯建立的是“松散帝国”,阿里建立的则是“正式帝国”。这两种策略没有严格的优劣之分,而是基于特定战略地位和企业文化的自然选择。

百度:英国,又名Arthur Kirkland

互联网巨头的国家比喻:腾讯像美国,阿里像俄国,还有呢?

毫无疑问,英国曾经远比任何国家强大,就像百度曾经远比任何互联网公司强大。在二战爆发之前,英国外交大臣曾说:“我们已经占据了世界上最好的那些地方,现在我们唯一关心的是守住这些地方。”在移动互联网大潮来临之前,百度也可以自豪地说:“我们占据了互联网最重要的入口和最肥沃的商业模式,只要牢牢掌握现有优势就可以了。”

竞争对手从来没有正面击败过英国,真正让英国走下超级大国神坛的是时代进步——从20世纪中期开始,基于海权的全球性殖民帝国走向衰落,英国的战略家只能竭力延缓这种衰落。对百度来说也是如此:移动互联网时代就是搜索引擎不断被边缘化、超级App内部搜索功能做大、基于算法的推送技术取得主流的历史。百度相对地位的下降,首先是不可抗拒的历史因素,其次才是决策或执行层面的失误。

然而,围观群众往往会低估英国这个“昔日霸主”的能量:就算到了今天,大英帝国早已解体,英国仍然拥有强大的军事和文化影响力,而且是全球金融及时尚中心。对于百度来说也是如此:时至今日,如果能统筹手头的资源,做出正确的决策,(尤其是)认真执行下去,它仍然是有可能复兴的——注意,这是一种可能性,不是必然性。

字节跳动:德国,又名Ludwig

互联网巨头的国家比喻:腾讯像美国,阿里像俄国,还有呢?

在当代主要民族国家当中,德国是成型最晚的;在当代发达国家当中,德国是崛起最晚的。“后起之秀”的身份,对于德国而言是一把双刃剑:从负面看,当它登上历史舞台时,世界上已经是强国林立,势力范围盘根错节;从正面看,它带着强大的朝气、人民普遍有积极向上的意志。字节跳动也是如此:成立最晚、崛起最晚,但是没有历史包袱,组织结构比较扁平,弥漫着进取的文化氛围。

在周边强国林立、所剩空间不多的情况下,德国必须以快速发展谋求生存;它不可能不紧不慢地走路,更不可能自我设限。无论通过什么手段,它的发展越迅速,自身地位就越安全,也越能吸引人才和合作伙伴的归附。字节跳动也是如此:规模扩张(无论在用户端还是收入端)是它的生命线,它必须一路狂奔;在外人看来,稍慢一点或许更稳当,但是对字节跳动来说,“快就是稳”。

德国的地缘政治环境决定了它会经常与周边产生摩擦;在一般情况下,摩擦是可控的,德国也有信心战胜强敌。最需要注意的是不能陷入多线作战,注意发展过程中的策略性,始终致力于建立一个广泛的、可靠的同盟。从表面上看,字节跳动似乎在四面出击、到处投入巨大资源;但是,仔细观察就能得知,它的头脑非常清醒,大部分资源还是集中在几个强势领域。只要这种态势持续,多线作战就不会发生,它作为头部互联网公司的地位就能彻底稳定下来。

拼多多/快手:中国,又名Wang Yao

互联网巨头的国家比喻:腾讯像美国,阿里像俄国,还有呢?

拼多多和快手这两家公司,从事的业务非常不同,但是在成长路径上有异曲同工之妙:都是先聚焦于下沉市场,然后转向为全民应用;都是从蛮荒乃至一无所有的环境中成长起来;在发展过程中都经历过剧烈的定位乃至商业模式转型;都依赖草根或长尾供应商(UP主)……说实话,拼多多和快手就像是中国经济崛起的缩影。

中国的经济增长已经持续了四十年;现在,它已经拥有了庞大的中产阶级乃至高收入人群,但是作为一个整体还比较穷,贫富差距还很大。这一点也酷似拼多多和快手现在的用户定位:它们已经有了庞大的中高收入用户群,但是下沉用户仍然是生命线所在。中国通过积极财政政策和激进的基建来维持经济活力,拼多多和快手也不吝惜通过巨额补贴和大范围宣传来进一步推高用户增长。只要未来的收获能够弥补当前的投入,那么多大的投入也不为过。

在2010年代以前,所有人都低估了中国;正如在2019年以前,所有人都低估了拼多多和快手(很多人现在还在低估)。现在是一个微妙的转折关头:它们都非常强大了,但是还“不够强”,还无法做到为所欲为;在维持较快增长的过程中,它们还必须理顺内部组织、在日益多元化的用户内部形成平衡。我不会假装认为现在的中国已经可以叫板美国,或者比拟历史上的大英帝国;我也不认为现在的拼多多/快手的地位已经彻底稳固。真正的挑战才刚刚开始。

后记:我个人最喜欢的国家是法国,所以我决定不把任何互联网公司比作法国。Viva La France!

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