世界最古老亚拉巴巴陨石坑澳大利亚西部Yarrabubba crater22亿年前撞出-吸收财讯

世界最古老亚拉巴巴陨石坑澳大利亚西部Yarrabubba crater22亿年前撞出

伍伦贡大学(University of Wollongong)研究环境变化的教授蒂姆·巴罗斯(Tim Barrows)说,“他们没有任何证据表明这里曾经有过冰川,所以这就像是一个思维实验,只是猜测。”巴罗斯没有参与这项研究。

【吸收财讯】升困井革鼎震继 -> 科学家利用一种高技术测年法测定,位于澳大利亚西部的亚拉巴巴陨石坑(Yarrabubba crater)为22.29亿年前陨石撞击地球形成,是目前已知世界上最古老陨石坑。

世界最古老陨石坑22亿年前撞出,或导致当时地球变暖

澳大利亚媒体1月22日报道,根据珀斯科廷大学(Curtin University)和美国宇航局(NASA)约翰逊航天中心等研究人员的发现,亚拉巴巴陨石坑“年龄”首次被确定,比先前已知地球上最古老的南非弗雷德沃特陨石坑(Vredefort impact)年长2亿年。

这项研究报告刊载于1月22日出版的《自然》( Nature)杂志。

据悉,准确鉴定年代久远的陨石坑形成时间不是件容易事,因为它们的“地质历史”容易受侵蚀和受地震等地质事件破坏。

研究人员在亚拉巴巴陨石坑里找到遭陨石撞击发生再结晶的锆石和独居石晶粒,首次使用矿物同位素分析其中铀衰减情况,确定了陨石撞击地球时间。

世界最古老陨石坑22亿年前撞出,或导致当时地球变暖

陨石撞击后形成直径70公里的陨石坑

科学家推断,陨石撞击威力巨大,形成直径70公里的陨石坑,一定程度上改变了当时的地球气候。

研究模型显示,陨石撞击到的地方像当时地球上大片其他区域一样覆盖着冰,冰盖因撞击蒸发为大量水蒸气,产生强大的温室效应,导致当时地球气候变暖。

世界最古老陨石坑22亿年前撞出,或导致当时地球变暖

亚拉巴巴陨石坑在2003年首次曝光

科廷大学副教授尼古拉斯·蒂姆斯(Nicholas Timms),表示,亚拉巴巴陨石坑和冰川沉积物消失的时间精确巧合。

“陨石撞击的年代与一系列古代冰川的消亡相吻合。撞击后,冰川沉积物消失了4亿年之久。这种命运的转折表明,巨大的陨石撞击可能影响了全球气候,”蒂姆斯在研究中说。

本周三公布的一项最新研究显示,澳大利亚西部的一个陨石坑是22亿多年前的一次陨石撞击形成的,是目前已知的世界上最古老的撞击地点。

这项研究标志着Yarrabubba陨石坑首次被精确测定的年代,222.9亿年,这意味着它比地球上已知的任何类似地点都要早2亿年。

这一发现也提出了一种有趣的可能性,即巨大的撞击可能显著改变了地球的气候,帮助结束了一段全球“深度冻结”的时期。

长久以来,科学家们一直怀疑位于内陆偏远地区的Yarrabubba可以追溯到几十亿年前。

但确定古代陨石坑的年代并不容易:研究人员在他们的论文中写道,这些遗址往往保存得很差,因为侵蚀作用和地震等构造事件“逐渐抹去了地质年代的痕迹”。这篇论文周三发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上。

即使在陨石坑仍然存在的地方,确定它们的年龄也很复杂。

到目前为止,研究小组精确地找到了耶拉布巴陨石坑中矿物“激波再结晶”的证据——主要是陨石的巨大冲击改变了物质的结构,包括锆石和独居石。

“虾约会”

但要在矿物中找到这些记录,需要使用一种高科技的扫描过程,即高分辨率离子微探针或虾的年代测定。

一旦被发现,这些颗粒中的铀帮助科学家确定了一个精确的日期,他们发现这个时间与地球从一个被称为“雪球地球”的全球深度冻结中出现的时期相吻合。

参与这项研究的科廷大学地球与行星科学学院教授克里斯·柯克兰告诉法新社记者:“在雅拉巴河撞击之后的大约4亿年里,冰川沉积物都没有出现在岩石记录中。”

“这次撞击符合地球脱离寒冷环境的背景。”

研究人员推断,当流星撞击雅拉巴河时,和当时地球上的其他地方一样,那里被冰覆盖着。

根据研究小组运行的模型,这次大规模的撞击形成了一个直径约70公里(45英里)的陨石坑,可能向大气中释放了高达5000亿吨的蒸发冰。

美国宇航局约翰逊太空中心和科廷地球与行星科学学院的主要作者Timmons Erickson告诉法新社:“如果撞击发生在冰盖上,那么它将释放大量水蒸气,这是一种比二氧化碳更有效的温室气体。”

“这反过来可能导致地球变暖。”

“思想实验”

这个结论可能会让一些人感到惊讶。

研究人员承认,目前还没有证据表明该地点当时被冰覆盖,而且大型流星撞击事件更多地与冷却事件有关,而不是与大气变暖有关。

伍伦贡大学(University of Wollongong)研究环境变化的教授蒂姆·巴罗斯(Tim Barrows)说,“他们没有任何证据表明这里曾经有过冰川,所以这就像是一个思维实验,只是猜测。”巴罗斯没有参与这项研究。

埃里克森承认,这个想法目前还只是猜测。

他说:“我们希望这将促使其他研究人员调查在滚雪球的情况下,撞击事件可能对地球气候产生的影响。”

尽管巴罗斯对气候变化理论提出了质疑,但他赞扬了这一“令人印象深刻的年代测定”,称这项技术可能有助于为其他保存较差的撞击遗址提供新的线索。

研究小组表示,他们希望他们的发现能够促进在沉积物记录中寻找关于Yarrabubba撞击影响的线索,并鼓励更多关于陨石坑年代测定的工作。

柯克兰说:“了解撞击地球速度的唯一方法是回顾撞击记录的历史和时间。”

“这项研究表明,对地球上古老的、被严重侵蚀的部分仍然存在影响。”

 



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