英国科学家莫妮卡·格雷迪肯定木星卫星Europa海洋中生活着外星生物-吸收财讯

英国科学家莫妮卡·格雷迪肯定木星卫星Europa海洋中生活着外星生物

格雷迪教授认为, 造成地球生命的环境并不是一个独一无二的系统,而是“很容易”在宇宙各处复制,因此从统计学角度来说,宇宙各处都应该有生命存在,而且组成成分相同。加拿大氢强度测绘实验(CHIME)射电望远镜有了重大发现。

【吸收财讯】升困井革鼎震继 -> 多年来,地球人一直在争论,究竟有没有外星人?此前《观察者》(Observer)杂志曾报道了英国宇航员海伦·沙曼博士(Dr Helen Sharman)的肯定回应:“外星人是存在的,而且有可能就在地球上。

2月7日,英国媒体报道,利物浦霍普大学一位行星和太空科学教授认为,木星的卫星欧罗巴(Europa)上“几乎肯定”存在外星生命,它们生活在欧罗巴冰冷的海洋中,类似地球海洋中的章鱼。

【真的假的?】英国科学家“几乎肯定”:木星卫星海洋中生活着外星生物

据报道,莫妮卡·格雷迪(Monica Grady)教授认为, 欧罗巴的海洋是寻找外星生物的理想地点。她同时认为,火星地表深处的洞穴里也可能存在细菌类的外星生命。

去年6月,美国宇航局(NASA)的哈勃太空望远镜发现欧罗巴表面存在大量氯化钠,科学家推测这是海水结冰形成的,这意味着欧罗巴的海洋存在大量盐分

【真的假的?】英国科学家“几乎肯定”:木星卫星海洋中生活着外星生物

欧罗巴的体积比月球略小,每3.5天绕行木星一圈。

格雷迪教授认为, 造成地球生命的环境并不是一个独一无二的系统,而是“很容易”在宇宙各处复制,因此从统计学角度来说,宇宙各处都应该有生命存在,而且组成成分相同。

上周,英国《自然》杂志发布重镑文章,加拿大氢强度测绘实验(CHIME)射电望远镜有了重大发现。

这一消息在国际上已经引发了轰动。多家著名媒体对此进行报道。一些甚至说,这是外星文明发出来的信号。

那么,你认为外星生物是否真的存在呢?

科学家们在寻找适宜居住的迹象和生物特征时,对袭击木星冰冷卫星欧罗巴的辐射进行了全面的最新测绘,揭示了科学家们应该关注的地方——以及他们必须深入到何种程度。上世纪90年代,美国宇航局的“伽利略”号探测器发现了木卫二冰层下的全球海洋的有力证据,科学家们认为,月球是太阳系中最有前途的寻找生命成分的地方之一。甚至有证据表明,在月球内部晃动的咸水进入了月球表面。通过从内部研究这种材料,科学家们开发未来的任务,希望能了解更多木卫二海洋可能的可居住性。然而欧罗巴的表面被来自木星的持续强烈的辐射轰击。这种辐射可以破坏或改变输送到地表的物质,使科学家更难知道它是否真的代表了木卫二海洋的条件。

当科学家们计划即将进行的欧罗巴探测时,他们已经在努力应对许多未知因素:辐射最强烈的地方在哪里?能量粒子的深度是多少?辐射是如何影响表面和底部的东西的——包括潜在的化学信号,或者生物信号,这可能意味着生命的存在。最近发表在《自然天文学》上的一项新的科学研究,代表了木卫二最完整的辐射建模和制图,并为解开这个谜题提供了关键的线索。主要作者是汤姆·诺德海姆,美国宇航局喷气推进实验室的科学家,加州帕萨迪纳。如果我们想了解木卫二表面发生了什么,以及它如何与海底的海洋相连,我们就需要了解辐射。当我们检查从地下上来的材料时,我们看到的是什么?这能告诉我们海洋里是什么吗?还是这些物质在被辐射后发生了什么?

来自木星的辐射可以破坏木卫二表面的分子。来自欧罗巴海洋的物质最终会被辐射轰击,可能会破坏任何生物特征,或者可能暗示生命存在的化学迹象。图片:NASA/JPL-Caltech

诺德海姆和他的团队利用20年前伽利略号飞越欧罗巴的数据,以及美国宇航局旅行者1号宇宙飞船的电子测量数据,仔细观察了撞击月球表面的电子。他们发现辐射剂量因地点而异。最强烈的辐射集中在赤道附近的区域,而靠近两极的辐射会减少。从地图上看,这些强烈的辐射区域呈椭圆形,连接在狭窄的两端,覆盖了月球的一半以上。马里兰州劳雷尔约翰霍普金斯应用物理实验室(Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)的合著者克里斯·帕拉纳卡斯(Chris Paranicas)说:这是首次对欧罗巴表面上每个点的辐射水平进行预测,对于未来欧罗巴探测任务来说,这是重要的信息。现在,科学家们知道在哪里可以找到受辐射影响最小的区域,这可能是由jpl领导的“欧罗巴”号探测器(Europa Clipper)的关键信息。

这艘宇宙飞船可能最早于2022年发射,并将携带照相机、光谱仪、等离子体和雷达仪器来研究月球表面的组成、海洋以及被从月球表面喷射出来的物质。在他的新论文中,诺德海姆并没有仅仅停留在二维地图上。他深入研究,测量辐射穿透地表的深度,建立欧罗巴上最强烈的辐射的三维模型。研究结果告诉我们,在未来的欧罗巴着陆器任务中,科学家需要挖掘或钻取多少深度才能找到可能被保存下来的生物特征。答案是不同的,在最高辐射带,从4到8英寸(10到20厘米)——在中纬度和高纬度的木卫二,到月球两极的0.4英寸(1厘米)以下。

为了得出这一结论,诺德海姆测试了辐射对氨基酸的影响,这是蛋白质的基本组成部分,目的是了解木卫二的辐射会如何影响潜在的生物特征。氨基酸是最简单的分子之一,可以作为潜在的生物标记。轰击欧罗巴表面的辐射会留下指纹:如果我们知道指纹是什么样子,就能更好地了解任何有机物的性质,以及在未来的任务中可能被探测到的可能的生物特征,无论是飞过欧罗巴还是降落在欧罗巴上的航天器。欧罗巴”探测器的任务小组正在研究可能的轨道路径,并提出了穿越“欧罗巴”许多辐射水平较低的地区的路线。这对于研究未被辐射指纹严重修饰的潜在的新鲜海洋物质来说是个好消息。

图中显示了围绕木星运行的众多卫星中的4颗,这颗行星为什么有这么多卫星呢?图中显示了围绕木星运行的众多卫星中的4颗,这颗行星为什么有这么多卫星呢?

新浪科技讯 北京时间10月17日消息,地球只有一颗天然卫星,但有几十颗天然卫星围绕着木星旋转。作为太阳系中最大的行星,木星一向以卫星数量众多著称,并且不断有新成员被发现。2018年7月16日,天文学家宣布,他们又发现了12颗此前不为人知的木星卫星。

美国卡内基科学研究所的斯科特(Scott S。 Sheppard)领导了这项研究。他和同事们原本在进行另一项研究,试图在遥远的柯伊伯带寻找新天体,即传说中的太阳系第九大行星“Planet X”。柯伊伯带是海王星轨道外侧一个天体密集的圆盘状区域。在搜索新天体可能存在的区域时,谢泼德和同事们意外发现木星刚好在搜索范围附近,于是他们决定暂时搁置原先的研究目标,转而暂时观察一下木星。

木星卫星的各种分类,新发现的卫星轨道以粗线显示。图中绿色线显示的是一颗特立独行的卫星Valetudo,以罗马神朱庇特的曾孙女命名。它穿梭于逆行卫星的轨道间,但本身轨道是顺行的。  木星卫星的各种分类,新发现的卫星轨道以粗线显示。图中绿色线显示的是一颗特立独行的卫星Valetudo,以罗马神朱庇特的曾孙女命名。它穿梭于逆行卫星的轨道间,但本身轨道是顺行的。

对木星卫星的观察可以追溯到伽利略的时代。1610年,伟大的天文学家伽利略注意到有4个天体似乎在围绕着木星旋转。后来它们分别被命名为艾奥(Io,木卫一)、欧罗巴(Europa,木卫二)、盖尼米德(Ganymede,木卫三)和卡里斯托(Castillo,木卫四)。这4颗卫星是最早被发现的木星卫星,在分类上属于木星的主卫星群,又被称为伽利略卫星。它们的半径比任何矮行星都大,是太阳系中除太阳和八大行星以外最大的天体。木卫三是木星卫星中最大的一颗,其直径甚至大于水星。随着观星技术变得越来越先进,人们又发现了这4颗卫星的更多同伴。谢泼德的研究小组确认了12颗新的卫星,使木星的卫星总数已经达到79颗。值得一提的是,这12颗新卫星都十分袖珍,大小几乎都在1至2公里。

在太阳系中,还没有其他行星能达到这个数字。土星紧随其后,已知有62颗卫星;天王星有27颗卫星,海王星有14颗卫星。地球的邻居火星,拥有两颗卫星:福波斯(Phobos,火卫一)和得摩斯(Deimos,火卫二)。相比之下,地球只有一个月亮,而水星和金星完全没有卫星,这或许能让地球人稍感安慰。

木星拥有如此多的卫星,而其他行星的卫星却如此之少,这其中的原因都要归结于引力。

引力的影响

天文学家将太阳系内的行星分为两类。水星、金星、地球和火星是所谓的“类地”或“内行星”,而木星、土星、天王星和海王星则被归类为“气态巨行星”,也被称为“外行星”(越来越多的科学家认识到,天王星和海王星是一类独特的巨行星,称为“冰巨行星”)。

这两个类别之间有着相当大的规模差距。虽然天王星是最小的外行星,但它的质量仍然是地球的15倍,而地球是最大的内行星。然而,就体积而言,没有其他行星能与木星匹敌。在质量上,木星的质量是太阳系其他行星质量总和的2.5倍,也是地球质量的300多倍。这绝对是个怪物。

正如牛顿所观察到的,物体的质量与其引力场的强度之间存在正相关关系。由于气态巨行星具有惊人的质量,它们便能够吸引更多的卫星。不过,这并不是像木星这样的行星拥有如此多卫星的唯一原因。太阳系的气态巨行星距离太阳相对较远。与之相比,一些恒星拥有巨大的类木行星,称为“热木星”。基本上,这些系外气体巨行星的轨道往往离恒星很近,你可以想象一下土星和水星互换位置的场景。

法国天文学家法特希·纳穆尼(Fathi Namouni)在2010年发表的一篇论文中指出,热木星几乎没有卫星。有天文学家认为,热木星可能起源于恒星系的冻结线(由母恒星中心向外起算,能让水、氨、甲烷等挥发物质凝聚为固体冰粒的最小距离)以外,然后向内迁移。在迁移过程中,它们的卫星会陷入一场天体拔河游戏。气态巨行星的质量虽然很大,但恒星要大得多。因此,当热木星太接近其母恒星时,拥有更强引力场的恒星最终会偷走它的卫星。

距离会抵消引力的作用。当行星离太阳越远,其对行星的引力就越弱。因此,如果纳穆尼的观点是正确的,那么木星拥有的卫星数量将不止79颗,应该还会不断增加,因为这是一颗巨大的气态行星,距离太阳足够远,可以避免卫星被剥夺。

木星的卫星并不是千篇一律的。其中有一些卫星具有天文爱好者们津津乐道的特征,比如木卫一上布满了活火山;木卫二上存在一个隐藏的海洋,那里可能有外星生命;木卫三有火星的三分之二那么大,是整个太阳系最大的卫星。

这三颗卫星,连同木卫四,很可能是与木星一起形成的。这颗巨大的行星最初可能是由气体和尘埃组成的圆盘,逐渐演变成我们今天所知道的气态巨星。当木星成形时,围绕它旋转的一些物质合并成了伽利略在1610年发现的4颗卫星。土星可能推动了它们的形成。也有人猜测,早期的木星曾有更多的卫星,后来逐渐被这颗巨大的行星吸引和吸收。

还有一些卫星不一定是与木星同时形成的。科学家认为,木星的许多卫星一开始都是大块的太空岩石,是被木星的引力吸引而漂移过来的。

木星卫星的行为也很有趣。许多卫星与木星旋转的方向相同,但也有与之相反的情况,包括谢泼德和同事所发现的12颗新卫星中的9颗。这么多卫星朝不同方向旋转,碰撞是不可避免的。卫星可能会在碰撞过程中被摧毁,因此,就在木星获得新卫星的同时,也在失去一些原有的卫星。



相关推荐