全球第一杰克·韦尔奇去世原因肾衰竭通用商业传奇GE市值增加30倍

【吸收财讯】兑涣节兮中孚至 ->“20年前的今天,我说我是世界上最快乐最幸运的人,20年后的今时今日我还是一样的感觉,只是年龄大了点。我还要加上,我是世界上最自豪的人,我自豪是因为你们所有人,你们所达到的成就。”2001年9月,通用电气前董事长兼首席执行官杰克•韦尔奇功成身退,将这段话作为卸任演讲的收官之言。

昨日,这位自称世界上“最快乐、最幸运、最自豪”的一代商业传奇人物,为一家制造业巨头带来巨变、令其转向服务业和电子商务赛道的白发老人,与世长辞。

3月2日,据美国CNBC消息,当地时间3月1日晚间,美国通用电气前董事长兼首席执行官杰克•韦尔奇(Jack Welch)在家中因肾衰竭去世,享年84岁。

杰克•韦尔奇去世:一代商业传奇 让GE市值增加30倍

杰克•韦尔奇曾执掌通用电气长达20年,被誉为“最受尊敬的CEO”、“全球第一CEO”、“美国当代最成功、最伟大的企业家”。在他的领导下,通用电气这个老牌工业巨头很快将业务扩展到金融及咨询服务领域,市值从120亿美元增至超4000亿美元,成为全球市值最高的公司之一,仅次于微软,也从全美上市公司盈利能力排名的第十位进化成全球第一梯队的超级巨头。

他对于拥有百年历史的通用电气来说,绝对是浓墨重彩的一笔。

在他上任前,1981年的通用电气旗下仅有照明、发动机和电力3个事业部在市场上保持领先地位。而如今,通用电气旗下已有12个事业部成为其各自的市场上的领先者,有9个事业部能入选《财富》500强。

拥有百年历史的通用电气也在韦尔奇执掌通用电气的20年中,从一家制造业巨头转变为以服务业和电子商务为导向的企业巨人,并因此连续3年在美国《财富》杂志“全美最受推崇公司”评选中名列榜首,成为真正的业界领袖级企业。

杰克•韦尔奇去世:一代商业传奇 让GE市值增加30倍

2017年2月3日,唐纳德·特朗普总统(左)在白宫国家饭厅举行论坛时问候前通用电气首席执行官杰克·韦尔奇(右)

来源:Getty Images

口吃的小镇青年

杰克•韦尔奇,身高只有5英尺8英寸(约1.72米),秃脑门,身体极为敦实,平凡的外貌使人很难把他与世界上最有实力、最具竞争力和最有价值的一家公司联系在一起,曾有人评价说,“他看起来更像一位汽车司机”。

1935年11月19日,杰克•韦尔奇出生在美国马萨诸塞州萨兰姆市的一个普通家庭,父亲在波士顿与缅因铁路公司工作,母亲则是家庭主妇。杰克•韦尔奇是家里唯一的孩子,身材矮小,还有点口吃。

由于父亲常常早出晚归,且性格沉稳,言语不多,培养杰克•韦尔奇的任务就落在了母亲的肩上。

略带口吃的毛病并没有阻碍杰克•韦尔奇的发展,这与他母亲的教育密切相关。据韦尔奇回忆,他母亲知道其因口吃存有自卑心理,但并不打击他,而是注重锻炼他的能力和意志力。“她是一位非常有权威性的母亲,总是让我觉得自己什么都能干,是母亲训练了我,要我学习独立。每次当我的行为稍有越轨,她就一鞭子把我抽回来,但通常都是正面而且建设性的,还能促使我振作起来。她向来不说什么多余的话,总是那么坚决,我对她心服口服”。

中学时,杰克•韦尔奇当上了曲棍球队的队长,这次经历让他受益匪浅,也对领导之术有了初步的概念。

1957年,杰克•韦尔奇获得马萨诸塞州大学化学工程学士学位。大学毕业后,他接着攻读研究生课程,于1960年获得伊利诺斯大学化学工程博士学位。

也是在这一年的10月17日,25岁的杰克•韦尔奇在可供选择的三家公司中选择了通用电气,他加入了通用电气塑胶事业部,成为马萨诸塞州皮茨菲尔德的一位初级工程师,正式开始了他在通用电气公司的职业生涯。

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杰克·韦尔奇与比尔·克林顿一起打高尔夫球

通用电气最年轻的CEO

杰克•韦尔奇的第一项任务是找到一个制造PPO(一种用于化工的新材料)的示范场地,然后把工厂建立起来。

越过重重难关,一年之后,杰克•韦尔奇最终完成工厂的建设,也因此获得很高的年度评价,但通用电气只按照标准给他加薪1000美元。因痛感通用内部的官僚主义体制,杰克•韦尔奇曾欲辞职,去伊利诺斯州国际矿物化学公司工作。

在杰克•韦尔奇的告别聚会即将举行之际,他年轻的上司鲁本•古托夫极力挽留他,在餐桌上对韦尔奇展开近4个小时的说服攻势,最终使他答应留下来为通用电气继续效力,条件是他将不受公司官僚作风的阻碍。在业内看来,古托夫此举为通用电气留下了他们历史上最伟大的领袖之一。

随后,杰克•韦尔奇成了PPO工艺开发项目的领导人,并制成了一种在高温下有高强度且容易塑造的材料。这种塑料制品的商业名称叫“诺瑞尔”。1965年,通用公司根据杰克•韦尔奇的建议,决定投资1000万美元,建立一座诺瑞尔加工厂,杰克•韦尔奇毛遂自荐,成为该厂负责人。

1968年,因在推销诺瑞尔方面取得的成功,杰克•韦尔奇成为聚碳酸胺脂和诺瑞尔两种塑料制品部门的领导人,也成为了通用电气公司最年轻的一位总经理。

1971年底,杰克•韦尔奇成为通用化学与冶金事业部总经理。

当时,通用电气的总裁是雷金纳德•琼斯,琼斯坚持,挑选自己的继任者必须经过对每个候选人长期仔细的考察过程,然后再理性地选出最具资格的人选。八年后,杰克•韦尔奇终于通过了琼斯漫长而严格的考核,成为通用电气的副董事长。

1981年4月,杰克•韦尔奇正式成为通用电气公司历史上最年轻的董事长和首席执行官。

2001年,杰克•韦尔奇从通用电气隐退,结束了他长达40年的通用电气生涯。

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蒂姆·鲁塞特、杰克·韦尔奇、希拉里·克林顿、西蒙·温彻斯特、利兹·史密斯和彼得·拉德在2004年的一场庆典上合影

来源:Getty Images

浓墨重彩的改革路

出任通用电气掌门人之后,杰克•韦尔奇开启大刀阔斧的改革。

通用电气的前身是成立于1878年的爱迪生电灯公司,1892年,通用电气公司正式诞生,自此创下电气史上无数个“世界第一”。

然而,在45岁的杰克•韦尔奇成为通用电气董事长和CEO时,这家已经有117年历史的公司机构臃肿,等级森严,对市场反应迟钝,在全球竞争中正走着下坡路。

不过,杰克•韦尔奇的上台扭转了颓势。在他的领导之下,通用电气从一个弥漫着官僚主义气息的公司变身为一个充满朝气、富有生机的企业巨头,市值也由他上任时的130亿美元飙升至超4000亿美元。

首先,他将目标对准管理体制,将公司原有的八个管理层次缩减为三到四个管理层;其次是精简机构,有关数据显示,在短短几年时间里,杰克•韦尔奇砍掉了通用电气近四分之一的部门,将三百多个经营单位裁减合并成十三个主要部门,并且卖掉了近百亿美元的资产。为此,杰克•韦尔奇同时获得了两个称号:“世纪经理人”和“中子杰克”。

这正是杰克•韦尔奇的经营理念——“数一数二”原则。他认为,在全球竞争激烈的市场中,只有在市场上领先对手的企业,才能立于不败之地,任何事业部门存在的条件是在市场上“数一数二”,否则就要被砍掉。

事实证明,这一战略的确行之有效。杰克初掌通用电气之时,通用的销售额为250亿美元,盈利15亿美元,市场价值在全美上市公司中仅排名第十,而到1999年,通用电气实现了1110亿美元的销售收入(世界第五)和107亿美元的盈利(全球第一),市值已位居世界第二。

2001年,正值事业巅峰之时,杰克•韦尔奇选择退隐,挥别了为之奉献了41年的通用电气。

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鲁珀特·默多克(左)和杰克·韦尔奇(右)在默多克举办的鸡尾酒会上 来源:Getty Images

重新定义现代企业

创业难,守业更难。杰克•韦尔奇改变了这个说法,创造了奇迹。1999年,《财富》杂志授予他“世纪经理人”(Manager of the century)的称号。

编辑主任Geoffrey Colvin在解释这个称号时写道:“尽管他的行动在当时看来就像一场闪电战,但他后来后悔自己没有走得更快。他说,他拿到了美国企业的一件珍宝,他‘害怕打破它’。韦尔奇不仅没有打破它,而且还对它进行了改造,使它的价值倍增,超出了所有人的预期。“

除了业绩和市值的显著提升,“世纪经理人”名号一定程度上还源自杰克•韦尔奇大刀阔斧的改革以及现代化的企业管理理念。

从杰克•韦尔奇第一年进入通用电气时,他已经尝到了公司内部官僚主义和冗员的恶果。因此,接任通用电气CEO后,他首先改革的就是内部管理体制,减少管理层次和冗员。

在管理上,杰克•韦尔奇还独创了许多方法,最出名的莫过于“聚会”“突然视察”“手写便条”等。杰克•韦尔奇懂得“突然”行动的价值,他每周都突然视察工厂和办公室,匆匆安排与比他低好几级的经理共进午餐,无数次向公司员工突然发出手写的整洁醒目的便条,形成了一种无名的鞭策和鼓励。

杰克•韦尔奇也十分重视优秀人才的培养。作为一个过来人,杰克•韦尔奇自创“活力曲线”:即一个组织中,必有20%的人是最好的,70%的人是中间状态的,10%的人是最差的。这是一个动态的曲线,即每个部分所包含的具体人一定是不断变化的。杰克•韦尔奇指出,一个合格的领导者,必须随时掌握那20%和10%的人的姓名和职位,以便做出准确的奖惩措施。最好的应该马上得到激励或升迁,最差的就必须马上走人。

目前,通用电气每位员工都有一张“通用电气价值观”卡,上面对领导干部的警戒有九点:痛恨官僚主义、开明、讲究速度、自信、高瞻远瞩、精力充沛、果敢地设定目标、视变化为机遇以及适应全球化。

这些价值观都是通用对员工进行培养的主题,也是决定员工晋升最重要的评价标准。

杰克•韦尔奇所推行的“六西格玛”标准、全球化和电子商务,也几乎重新定义了现代企业。

在业内看来,今天的通用已成为赫赫有名的“经理人摇篮”“商界的西点军校”,全球《财富》500强中,有超过1/3的公司的CEO都是从通用走出,这一定程度上得益于杰克•韦尔奇创造了有益于人才成长的公司文化。如今,他的管理经验被越来越多的人采纳,几乎成为现代企业的一种典范模式。

虽然这位传奇的老人永远地离开了,但他的精神还在公司内甚至整个商业市场上继续发挥这作用,他努力创造出的现代企业文化,还在产生更深远、更悠久的作用。

杰克•韦尔奇曾被誉为“最受尊敬的CEO”、“全球第一CEO”。在任职期间令通用电气(GE)的市值从130亿美元飙升至超4000亿美元,令GE的市场地位从全球第十提升至第一,他所推行的“六西格玛”标准、全球化和电子商务几乎重新定义了现代企业。

通用电气首席执行官拉里•库尔普(Larry Culp)在得知杰克•韦尔奇去世后表示,“杰克•韦尔奇重塑了GE和商业世界的面貌”。

美国总统特朗普总统也对杰克•韦尔奇的去世感慨道,“没有像‘中子杰克’这样的企业领袖。”

通用电气的重塑者

杰克•韦尔奇是公司效率的倡导者、通用电气的重塑者。他于1960年加入通用电气,1981年成为公司CEO。那一年,罗纳德•里根上台,成为第40任美国总统。里根推行降税和亲商政策,对于诸多美国大型跨国公司及其领导者而言,那是一个可以获得巨大收益的时期。

在掌舵通用电气的20年间,杰克•韦尔奇将一个低沉的工业集团,变身成为朝气蓬勃的综合性企业。他抨击官僚主义,大刀阔斧地削减了工资,创造了一种更具企业家精神,甚至更具有达尔文主义的企业文化,并以金融业务挂帅,风头无限,其推动公司市值由120亿美元增长到超4000亿美元,更是在之后多年传为商界佳话,成为紧紧跟随他的话题标签。他的思路培养了新一代商业领袖,他们后来相继成长,执掌波音、Home Depot等公司。

在杰克•韦尔奇的时代,报酬丰厚的企业高管受到钦佩,而不是妒忌。韦尔奇于2001年退休,获得了创纪录的4.17亿美元退休金,而且此后GE并没有停止为其买单,从高级公寓到公务飞机、乡村俱乐部会员,甚至一张报纸。对于自己的“贪婪”,杰克•韦尔奇直截了当地说,“我值这个价。”

与其他商界领袖相比,杰克•韦尔奇身上具有浓厚的偶像色彩,他的明星风范甚至在某些时候超越了其在商业世界的影响力。他出书,是有名气而闪耀的畅销书作者。2000年,时代华纳的图书部门以710万美元的价格拍得杰克•韦尔奇的自传版权,这是一项创纪录的数额。

“杰克•韦尔奇让百年企业实现复兴,打造了美国最有价值的商业帝国,成为建立新的管理理念和经营模式的先驱。”在沙索公司王睿嘉博士眼中,杰克•韦尔奇是很多职场年轻人的偶像,几乎每个人都要读一读杰克•韦尔奇的书,他也是其中之一。“那个时候大家的脑子里没有乔布斯、扎克伯格或者马云。在全民创业的热潮前,他属于职场人心目中的Role model”。

杰克•韦尔奇的妻子苏兹•韦尔奇,同为十分杰出的管理大师。2014年,韦尔奇在向第二任妻子支付过巨额离婚赡养费后,与这位前《哈佛商业评论》编辑结婚,随后这对夫妇开始创办杰克•韦尔奇商学院,并共同撰写了几本商业书籍。杰克•韦尔奇商学院提供在线MBA项目,其课程中灌输了韦尔奇本人的核心商业理念,比如在管理员工时坦诚的重要意义,以及他在通用电气公司使用过的著名差异化战略等。

杰克•韦尔奇在社交媒体上的自我介绍中,并没有GE的烙印。他自称“作家、评论员、杰克•韦尔奇管理学院(Jack Welch Management Institute)执行主席”。他最后一条更新的推文,发表于2019年1月4日,回应了妻子苏兹•韦尔奇发布的一条工作推荐,为热爱音乐的工程师推荐了“一个很好的机会”。被杰克•韦尔奇从弗吉尼亚大学“挖”来的教师白克曼说,杰克•韦尔奇对商学院这项事业的投入达到了难以想象的地步。

杰克•韦尔奇是个工作狂,工作时,他记得数以千计员工的名字。他爱着自己的工作,并且从中体验乐趣。韦尔奇在2001年的回忆录中说:“担任通用电气公司的首席执行官(给我)带来了极大的快乐。”他写道:“我获得了很多报酬,但真正的收获是乐趣。这是最好的。”

饱受争议的“中子杰克”

“中子杰克”这个绰号源自中子弹,中子弹的设计初衷是在不摧毁城市的情况下杀死大量人口。而杰克•韦尔奇担任GE首席执行官的前五年里,将员工人数从41.1万人大幅缩减至29.9万人。这也成为了韦尔奇最受争议的一项改革。

围绕着杰克•韦尔奇的争议还不止于此。

由于注重高回报,韦尔奇在任职期间收购和变卖了许多企业,导致GE后期发展越来越依赖于并购,而非内生性增长。

自1907年以来,GE已连续110年入选道琼斯产业指数成分股,但在2018年成为早期12只成份股中最后一只被剔除的股票。作为一家百年跨国巨头,GE辉煌时代的结束不禁让人感慨。

1981年,杰克•韦尔奇开始对公司不断进行调整。总体上,韦尔奇的做法可归结为争取股东利益最大化、“只做行业第一或第二”。

杰克•韦尔奇提出的“股东利益最大化”,也就是追求更高的资本回报率,将股价维持在高位。而为了只进入那些能够做到“行业第一或第二”的领域,GE的经营目标和绩效指标不得不进行调整,剥离或卖掉一些表现不佳或投资回报周期长的项目。

看起来这项政策没有什么不妥。但问题在于,很多新兴产业需要长时间的培养和扶植才能成长起来,进而获得收益,按照GE当时的策略,许多有巨大发展潜力的业务都被排除在外。由于过于注重短期的高收益,GE后期的发展也越来越依赖于并购,而非实际的业务增长。

与资产剥离相伴的,还有大幅的裁员。杰克•韦尔奇刚上任时,通用电气组织结构臃肿,等级森严,对市场反应迟钝,因此它开始着手改革内部管理体制,减少管理层、裁撤冗员,在上任后的几年间,他就剥离了25%的企业,裁撤12万人,并将350个经营单位合并为13个主要部门。

有人认为韦尔奇大规模裁员过于残酷无情,有些人则称赞他的管理方式,认为GE正因如此才走上了此后的辉煌道路。韦尔奇也因此有了“中子杰克”的绰号。

为做到“行业第一或第二”,韦尔奇曾经主持GE在1986年以63亿美元收购了NBC(全美广播公司)所有者RCA(美国广播唱片公司),这是美国商业史上规模最大的合并案。

但仅在3年后,RCA在合并前的一半员工和他们带领的大部分业务都陆续离开公司,10年后,RCA旗下只剩下国防业务NBC。最终,GE在2013年以14亿美元的价格,将NBC当时的母公司NBC Universal出售给了美国最大有线电视公司Comcast。

在韦尔奇的带领下,GE率先进军了金融领域,创建了世界上最大的银行之一GE资本。值得注意的是,在韦尔奇卸任时,GE来自金融业务的利润已经占据总利润的50%以上。也就是说,GE已经不再是一家工业公司,而是一家金融公司。

但这也给GE埋下了一颗“定时炸弹”。

随着2008年金融危机爆发,很多金融公司都应声倒闭,GE也受到重创,变卖大量资产,并险些使GE其余部分业务也随之破产,GE股价一度跌至5美元。

值得注意的是,这还是在通用电气时任CEO伊梅尔特,也就是韦尔奇的接班人花费六七年时间对GE进行去金融化之后的结果。如果没有完成去金融化,GE能否逃过这一劫,仍然是一个未知。

“引入金融板块极大增加了企业利润,同时也增加了风险和脆弱性。韦尔奇卸任后,GE在金融危机中由于GE capital蒙受巨大损失,GE不得不重新探索复兴之路,”王睿嘉说。

杰克•韦尔奇的朋友们曾经透露,公司的衰落使杰克•韦尔奇感到痛苦,他给自己打分为A,而给了自己选择的继任者F的成绩。”我期望的更多。”他在2017年12月的一次采访中公开表达自己的失望,“我做出了我认为可以做出的最佳选择,但事实并非如此。”

中欧国际工商学院创业管理实践教授龚焱则认为,“将GE推向深渊的,恰恰是韦尔奇本人,如果没有伊梅尔特的诸多变革举措,GE或许会衰落的更快。”



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