从洗碗工到英国华人首富叶焕荣的传奇故事荣业行叶吉荣叶焕荣叶利新

【吸收财讯】叶老大是名声远扬的主啊,不会玩就不会学,不会花就不会赚!-> 从洗碗工到首富,他说:会赚钱还要会花钱,才是真正的企业家 文|风马牛 (微信公众号:冯仑风马牛) 在英国,有一位传奇华人无人不知,他就是叶焕荣。东莞出生的叶焕荣年轻时勇闯英国,从洗碗工一路做到英国最大中超‘荣业行’的创始人。2007 年,叶焕荣登顶英国华人首富,成为第一个进入英国富豪排行榜的华人。凭借在东方食品方面的突出贡献,叶焕荣在 2010 年获得了由英国女王颁发的 OBE 大英帝国勋章。

回首过往的岁月,叶焕荣说:你问我当初为什么要到英国来,如果我说‘我想成为有钱人’,这是一个错误答案;如果我说‘我讨厌贫穷’,这是一个好答案。几十年前来英国时,我身上只有 10 英镑,到今天的成就,靠的是勤奋努力,一步一个脚印。华人都有吃苦耐劳的传统,只要坚持,一定能有好的收获。

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1939 年,叶焕荣出生于广东东莞,他的家族称得上‘海外打工世家’。叶焕荣的爷爷就曾出海谋求生路,远至加勒比海;他的父亲也曾赴海外淘金,赚了一大笔钱,得以在家乡置办家业。但由于连年战乱等种种原因,叶焕荣的父亲决定举家迁往香港。

‘穷得受不了,我是客家人,从中原跑到南方,发现地都被占光了,一分钱都没有,只能跑到山上去开荒。’叶焕荣说。

1959 年高中毕业后,叶焕荣再也不能忍受贫穷了,为了改变命运,他下定决心远渡重洋打拼。‘绕过马六甲,还要坐一个月船。’就这样,叶焕荣只身漂洋过海来到英国,上岸后身上只剩下 10 英镑。

从洗碗工到首富,他说:会赚会花钱的才是真正的企业家

初到异国他乡,叶焕荣没有经验也没有一技之长,始终找不到工作。后来在利物浦客家人协会的帮助下,他才得到第一份工作——到餐馆洗盘子。

在餐厅干了两年后,叶焕荣便离职了,他和两位朋友合伙在伦敦北部用 500 英镑盘下一间很小的店面,开了自己的中餐馆。叶焕荣表示:创业时期困难一直都存在,最初就是不识人,不知事,又没有钱。中国人说见招拆招,船到桥头自然直,所以想太多没用,干就好了。如果将社会比喻成一个洋葱,做生意要知道自己想成为洋葱的哪一层。我们店不卖最好的,但一定不卖最差的,我们卖中间的,我们有自己的定位。

也许是财运特别眷顾这位勤奋的年轻人,小餐馆开张的第二年,附近就建了一个露营度假村。休息日来此露营的客人高峰时超过 8000 人,小餐馆的生意立刻红火起来。他们一改英国人早打烊的习惯,把营业时间延长到晚上九点半,又筹资扩大了餐馆面积。随着生意越做越大,叶焕荣的两个兄弟也从家乡赶来英国帮忙经营。不到十年,叶焕荣已经拥有了 3 家餐馆和一家外卖店。

上世纪六十年末,英国本地的华人餐厅已趋于饱和,竞争非常激烈。当时叶焕荣心想:与其和同胞之间斗个你死我活,为何不退步抽身,将竞争变成商机呢?抱着这种想法,叶焕荣把目光投向了餐饮业的上游企业——供货行业。

1970 年,叶焕荣与他的兄弟们在英国伯明翰的中心地带开设了他们的第一家专业的中国杂货店——‘荣业行’,主要是销售华人家庭烹调所用的调料、食品等。

好的选址是生意成功的必备条件之一,叶焕荣之所以选择伯明翰为起家之地,而没有选择伦敦,一则由于伯明翰的市场竞争程度相对较弱,二则看中了伯明翰相对发达的高速公路网。叶焕荣说:伦敦太大了,在伦敦开业,你只是大池里的小鱼,隔几条街都不知道你的存在;但如果在伯明翰,开业 3 个月,所有人都知道了。另外,伯明翰的高速公路网非常发达,只需两个半或三个小时,我们的货车就能将货物送到英国 3/4 的客户手中。

从洗碗工到首富,他说:会赚会花钱的才是真正的企业家

早期的荣业行

‘荣业行’刚创办时,雇员不超过 10 人。遇到最多的困难是,英国海关和港口的卫生官员,不能理解为什么中餐非要用这些奇怪的调料。叶焕荣回忆说:当时还买不起房子,是租的,共 4 层, 1 层开店,地库和 2 层是货仓和工作间,我们三兄弟还有员工都住在 3 层。那时真是辛苦,今天孩子们听了都不相信。我们每天早晨 6 点起床,去进新鲜货,回来分装,然后开门营业;商店打烊后,再送货,盘点,还自制豆芽等,直忙到晚上 12 点才睡觉。当时的荣业行,资金很少,到银行贷款又很难,必须精打细算把每一笔钱用到要紧处。

荣业行的最大特色莫过于能在全球范围内采购到有特色的食品,且其中大部分都是从中国进口,无法在英国本土买到。叶焕荣表示,‘中国生产什么,只要质量好,符合标准,我就拿到荣业行卖。我们的客户群不仅仅只是中餐馆及华人,还要想方设法吸引更多的非华人顾客。’

经过三兄弟共同努力,荣业行最终发展成了英国最大的中超。

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从洗碗工到首富,他说:会赚会花钱的才是真正的企业家

叶焕荣

尽管成为了英国华人首富,获得英国女王颁发的 OBE 大英帝国勋章等众多荣誉,但叶焕荣却依然十分淡然,经常与员工和顾客亲切聊天。在接受采访时,他说,‘当你过了 70 岁,没什么荣誉能使你惊喜,平常心对待,没什么特别的。事能知足心常乐,人到无求品自高。’

面对荣业行的成功,许多人问叶焕荣,经营的秘诀是什么?他幽默地说,‘要是真有秘诀,我早就给我的后代了,不过确实没有。’但对于别人替他总结的‘不断学习、思考’和‘善于用人’等几条优点,叶焕荣表示同意。

叶焕荣表示:现在做生意,采购是全球性的,不能不关注世界各地的新闻。叶焕荣每天醒来第一件事是打开收音机听 BBC 新闻,下班后还要提一袋子中英文报纸回家看。每次回国,行李中最重的也是书。他最爱读历史,古今中外都爱看。

叶焕荣认为,中国人喜欢赞美勤劳,勤劳二字讲的是‘力’,但只知道卖力是不够的。人类的发明创造都是为了省力,用脑才会进步。‘做生意靠的不是什么理论,就是实践,要靠智慧,见招拆招。’

叶焕荣是一个十分稳当的人,他不像有些企业家,有 1000 镑用 2000 镑,而是有 1000 镑用 300 镑,稳扎稳打,一步一个脚印。叶焕荣曾说:其实做生意不在钱多,而在会用钱。就像日本的柔道,不是靠体重,而是靠巧力和借力。我做生意都是做我自己熟悉的行当,不熟悉的我不做,控制不了的我也不做。多年来,荣业行以经营贸易和房地产为主,因为房地产和贸易是密不可分的,一个是骨骼,一个是血肉。

叶焕荣觉得,中西结合才是将企业做大做强的最好途径。在他看来,中国人更有老板智慧,西方人更善行政与制度管理。因此在用人方面,叶焕荣认为,百分之六七十的人都很聪明,要放手让他们尽情发挥。荣业行的高层管理人员都是西方人,因为在英国拓展业务,进入主流社会,西方人比较有优势。而在货物管理和计算机管理方面,华人则更合适,也更值得信任。叶焕荣介绍,荣业行的每一个部门都是一个‘三位一体’:右手是中国人,左手是英国人,中间是家族的人。值得一提的是,这些家族的第二代成员都是从底层做起的。在读书期间,他们就利用假期来荣业行帮忙推车。

接受采访时,叶焕荣曾表示:一切顺其自然,不强求。在孩子们大学选专业的时候,我就直接问他们要不要接班。如果大家不想接班,我就把公司卖掉。他们都愿意接班,所以现在他们就根据各自专业分管企业不同部门。

从洗碗工到首富,他说:会赚会花钱的才是真正的企业家

叶氏三兄弟:从左至右,叶吉荣、叶焕荣、叶利新

在中国的家庭里,因兄弟分财产致使家道中落的例子太多了。但叶氏三兄弟却十分和睦。在他们看来:钱是用来做事,不是用来打架的。和气能生财,家和万事兴。对于‘兄弟同心,其利断金’深有体会的叶焕荣感言:幸运之神赐给我两名好弟弟,助我成功发达。我个人不能没有这两个好弟弟,荣业行更离不开他们。孔老夫子提倡‘修身齐家治国平天下’,非常正确。如果华人社会都能够像我们兄弟三人一样同心同德,一定能早日发达起来,富强起来。

在叶焕荣看来,大多数海外华侨企业都是依靠家族力量创建并发展起来的。但不同的是,叶焕荣非常注重专业化管理。不把思考停留在常人看到的表面,而是更深入、多角度去看事情的利弊。叶焕荣有一个理论,就是老板一定要和员工一起同甘共苦,要关心企业的一点一滴,如果老板是松松垮垮的,如何要求员工认真紧张起来?在荣业行里,事无巨细,他都会关心到,是一个完全不像老板的老板。无论多晚,每天叶焕荣都要到荣业行看一眼才回家睡觉。他风趣而饱含深情地说:这就像是一个父亲每天晚上和他的宝宝亲吻道晚安一般。

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从洗碗工到首富,他说:会赚会花钱的才是真正的企业家

荣业行总部

虽然在英国生活了大半辈子,但叶焕荣依然有着深厚的中国情结。他喜欢喝青岛啤酒,车载音响里都是播放中国歌曲。公司总部是琉璃飞檐的中式建筑群,连每一片瓦都是从北京运来的,充分凸显出超市主人的中国身份。在荣业行的办公室里,中国字画随处可见。例如,‘知足长乐,能忍自安’;诚以待人,严以律己;‘让人非我弱,得志莫离群。能遭天磨是真汉,不受人嫉是庸才’;‘一粥一饭,当思来处不易。半丝半缕,恒念物力维艰。宜未雨而绸缪,毋临渴而掘井’;‘与肩挑贸易,勿占便宜。见贫苦亲邻,须多温恤。刻薄成家,理无久享。伦常乖舛,立见消亡。兄弟叔侄,须分多润寡。长幼内外,宜法肃辞严’。

叶焕荣的拳拳中国心,还体现在他对子女的言传身教上。叶焕荣认为自己的后辈必须要懂中国文化,孩子们大学毕业后,都会被他送回中国学习一年中文。在他看来,‘中国人一定要会中文,绝不能数典忘祖。’叶焕荣还对子女的谈婚论嫁,提出了近乎苛刻的要求——‘我不在意你们与任何国籍的人谈情说爱,但是,我的孙子辈一定要和我长得一样,黄皮肤、黑眼睛,必须是龙的传人。’

尽管叶家的规矩未免有些‘不近人情’,但背后,是叶焕荣那一片赤子之心。漂泊多年,他时刻记着自己中国人的身份。叶焕荣说,‘中国人要自爱,别人自然会尊重你。’他回忆起创业最初的一个故事:当年在伯明翰开第一家荣业行时,员工下班后会去对面的酒吧喝酒,但很快酒吧老板就不再欢迎他们去了。我去了解情况,才知道原来伙计们总是把花生壳随意扔在地板上。其实这不是歧视,而是我们中国人没有做好自己。后来,我在荣业行的走廊里,放了一面穿衣镜,要求每个工作人员要对镜整理自己的仪容,确定以最好的姿态为顾客服务。因为我们走出去不仅代表荣业行,更代表中国人。一个企业要想赢得别人的尊敬,就要提高每一个员工的素质,重视起自己的形象管理,成为值得他人尊敬的人。

低调的叶焕荣非常有个性,他很少接受采访,也不参与任何华人的社团或者协会,也没有在中国投资办厂,但丝毫不影响他关心、热心中国的发展,叶焕荣有他自己表达爱国的方式。

叶焕荣说:一方面,我想做桥头堡,帮助中国企业把产品卖到英国,这样比建厂更有意义。另外中国当前需要的是发展,因此我更愿意投资教育、投资人才。旧中国,八国联军欺侮我们,就是因为我们落后。以前蔡元培就说过‘教育才能救国’,国家的发展要靠人才,教育是国家发展的基础和动力。投资人才不是我个人受益,而是未来的中国受益。待到这些华人子弟和中国的留学生学贯中西后,中国就有了最庞大和国际化的人才力量,这种力量会在某种意义上起到决定性作用。

从洗碗工到首富,他说:会赚会花钱的才是真正的企业家

叶焕荣帮助过许多华人学生

自上世纪八十年代起,叶焕荣便建立了‘叶焕荣兄弟慈善基金会’,主要用于推广教育和扶贫济困。该慈善基金会设立了各种奖学金、助学金、中国院士基金等项目,帮助华人子弟来英国读书和开展学术研究。

有趣的是,叶焕荣还发动成立了‘叶焕荣奖学金助学金同学会’,他经常组织获得自己支助过的华人优秀学子聚会,以增进他们的交流和联络。在一次活动中,叶焕荣幽默地笑谈道:男女同学可以交朋友,你们都是华人精英,是中国人的‘优良品种’,千万不要给那些蓝眼睛的人‘带’走了。他总是鼓励这些学生学成后回去报效中国。叶焕荣曾质朴地表白过自己的心声,‘我们兄弟拿出的钱虽然不多,但希望可以帮助他们成才。十年树木,百年树人,这是我们华人的大计。等我老了,有一天在电视上看到这些孩子取得了成就,报效了祖国,那就是我最幸福的时刻。’

虽然叶焕荣没上过大学,但在他的潜意识里,‘为富不仁’是他所鄙视的,‘乐善好施’是他所推崇的。叶焕荣在各种公开场合总是这样直抒胸襟——‘人没有钱是不行的,但为钱而活是可怜的。会赚钱还要会花钱,这才是一个真正意义上的企业家,否则就成了守财奴了。取之社会,用之社会,这是荣业行的毕生追求和终极使命。’

叶焕荣曾经开玩笑地说,‘我没有宗教信仰,我的信仰就是英格兰银行,因为金钱能够帮助我实现很多理想,过上好日子,也能帮助我做很多公益慈善事业。但前提是你必须首先相信自己,如果你连自己都不相信,还能够相信别人吗?还会有信心去做任何事情吗?倘若如此,那英格兰银行的大量金钱也就与你没有任何关联了。’

从洗碗工到首富,他说:会赚会花钱的才是真正的企业家

叶焕荣

叶焕荣的座右铭是最能代表中国人特质的八个字——‘勤思、勤劳、公正、无私。’他是一个有梦想的企业家,凭借自己的智慧、坚韧、果敢、善良在异国他乡闯出一片天。但辉煌的背后,可谓充满辛酸。在公司的会议室,叶焕荣挂了他们兄弟收藏的第一幅字:少年壮志出乡关,事若不成誓不还。葬身何须桑梓地,人间处处有青山。

资料来源:

1.英华人首富,揣着10英镑闯荡英伦,成都商报,王楠

2.叶焕荣:从洗碗工到英华人首富,中国新闻网,杨晋亚

3.叶焕荣:从洗盘工到英国华人首富,光彩,王廷静

4.叶焕荣:从洗碗工到英伦华人首富,中国贸易报,宗新

5.靠奋斗,一步一个脚印(创业人生),人民日报海外版,施晓慧

6.他如何成为英国华商首富 独家专访叶焕荣,环球人物,施晓慧

7.叶焕荣:英国华人超市王中王,连锁与特许,胡羽

8.‘荣业行’创始人——叶焕荣:稳扎稳打 积累财富,国际金融,李华

9.英国华商领航人,创新世界周刊,鲁瑾

10.怀揣10英镑只身闯英国 奋斗半生从洗碗工成富翁,科学大观园

2010年的某天,一个电话打到了全英最大中国食品超市及批发中心——荣业行的办公室,点名要找这家的老板及创始人叶焕荣。

一番周折后,圆头圆脑的中国老头“荣叔”接到了电话,没想到电话那头直接就问:

“英女王想要给你一个OBE(‘大英帝国士官勋章’),你要不要?”

图片来源于叶焕荣人物纪录片

叶焕荣虽然满脸懵圈,但还是想都不想地回复“要的”。时至今日,叶焕荣回想起收到这个好消息的场景,都觉得“毕生难忘”。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

当然,女王的勋章不会无缘无故地给出。

白手起家创立商业帝国、坐拥上亿身家的叶焕荣,已是英国华人首富。他不仅聪明机灵会赚钱,还古道热肠爱公益。当年,从怀揣10英镑偷渡上岸,到一股脑闯进英国富豪榜,叶焕荣的故事,传奇到可以拍电影。

带着10英镑开始英漂

从洗碗工开始逆袭

1937年,叶焕荣出生于广东省东莞市塘厦镇的一户人家。他的家族颇有些特别,甚至可以称得上是“海外打工世家”

为什么这么说呢?因为叶焕荣的祖辈中,就已经有人出海谋求生路,远至加勒比海;而他的父辈,更曾因赴海外淘金而衣锦还乡,在家乡盖起了漂亮洋气的楼房。

叶焕荣的故乡

(图片来源于网络,版权归作者所有)

深受家族风气影响的叶焕荣,可能从小就觉得移民海外、谋生打拼不算什么事,因为前路除了艰难险阻,自然也有机遇埋藏。

然而,还等不到他亲身实践那个“出海梦”,全家就在连年战乱、朝不保夕的情况下,被迫迁至香港。叶焕荣在那里度过了少年时光,一直待到了中学毕业,而随着年龄渐长,去海外碰运气的念头也变得愈发强烈。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

1959年,22岁的叶焕荣在朋友叔叔的介绍下,带着50英镑登上了开往英国的轮船。自己的未来会怎样?他不清楚,只是觉得自己是个敢拼的人,总有办法出人头地。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

几个月的偷渡之旅结束后,原先的50英镑花去了五分之四,上岸后,叶焕荣身上只剩下了10英镑,如果不赶紧找工作,“饿死街头”这种玩笑话,随时可能变成现实。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

很快,他就碰上了新的难题。

由于人生地不熟,叶焕荣找来找去,最后只在伦敦的一家中餐馆找到了一份洗盘子的工作。这份工作工时长,收入少,活计多,搞得叶焕荣早上睡不醒,晚上睡不着。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

早上睡不醒,是因为洗盘子洗到腰酸背痛,第二天又要早起工作,实在困难;

而晚上睡不着,则是因为他对未来充满着焦虑,自己可以洗一年盘子,两年盘子,但不可能洗一辈子盘子,如果是这样,当初千辛万苦偷渡来英,又有什么意义?

图片来源于叶焕荣人物纪录片

叶焕荣痛定思痛,还是决心先做好分内的事。果然,干活勤快的他得到了老板的赏识,老板不仅把他“提拔”为服务生,还时不时和这个年轻人讲一讲做生意的道理,每到这个时候,叶焕荣就赶紧拿出小本本来记。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

久而久之,叶焕荣慢慢学懂了经营之道,就当他洗盘子时的同事还在从一家餐馆洗到另一家餐馆时,他向前迈出了大胆的一步——拿出省吃俭用的积蓄,自己开餐馆做生意!

或许连老天爷都特别眷顾不认命、不安于现状的叶焕荣,他家的餐馆开业没多久,就因周边建起了旅游度假村而客流不息。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

为了应付餐厅常常爆满的情形,叶焕荣采取了将开业时间延长至深夜的策略,又筹资扩大餐馆面积,以承载日益增加的客流量。

远在香港的二弟叶吉荣,也赶来助阵。

就这样,叶焕荣的餐厅生意越做越大,20岁,他还是一个整天和水池打交道的洗碗工;到了30岁,他摇身一变成了拥有三家中餐馆、一家外卖店的老板,好不威风。

年轻时的叶焕荣

(图片来源于网络,版权归作者所有)

要是换做普通人,开餐馆做生意,衣食无忧,生活安定,也就知足了,在英国,这也是妥妥的中产标配了。可是叶焕荣又开始动脑筋:“难道我这辈子,就只能开餐厅?”

他在潜意识里总是觉得,天天锅碗瓢盆,不合他的理想,开餐厅也开不出大出息。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

就在这时,一则“鸡汤”竟改变了他的命运。

读鸡汤

读出了一个商业帝国传奇

喜欢读书看报的人大概多多少少都听过这样一个“鸡汤”故事——

酒店业大亨康拉德·希尔顿,原本筹了一笔钱准备去买下一间银行,结果出师不利,卖家不断抬高价格,导致他错失了入手机会。

郁闷的希尔顿来到一家旅店落脚,却发现旅店里人满为患,甚至还有人睡在大堂。希尔顿灵光一闪,干脆买下了旅店,从此深耕酒店业,让“希尔顿”这个品牌闻名世界。

酒店业大亨康拉德·希尔顿

(图片来源于网络,版权归作者所有)

这个“鸡汤”故事,叶焕荣也看到过。不过和大多数人不同的是,许多人看了感慨一番,也就抛诸脑后了,可叶焕荣看完了,却将一个重要的感悟牢牢记住——“转换跑道”。

在叶焕荣看来,餐饮业往往是那个年代的华人移民至英国后,在当地站稳脚跟的第一选择。它方便快捷好上手,却也在无形中形成了华人餐馆之间激烈竞争的局势。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

“与其和同胞之间斗个‘你死我活’,为何不退步抽身,将竞争变成商机呢?”

叶焕荣这样想着,将目光瞄准了新的赛道——为华人餐厅提供食材用料,这才有了第一家中国货超市——荣业行的雏形。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

其实,早在第一家荣业行于1970年创立之时,很难称得上是一间“超市”,顶多只能算是一家规模尚可的杂货铺。那时,叶焕荣租用了一栋四层小楼,算上赶来帮忙的二弟叶吉荣、三弟叶利新,员工总数才十个。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

在选址上,叶焕荣故意避开了市场更广阔但竞争也更激烈的伦敦,而定在交通网络四通八达的小城伯明翰,只因他坚信:

“在伦敦开业,就只是大池里的小鱼,隔几条街都不知道你;但如果在伯明翰,开业三个月,所有人都知道了。”

事实证明,叶焕荣的商业决策是正确的。由于适应了中餐馆和华人生活的需要,荣业行大受欢迎。伯明翰发达的高速公路网络,也让货物能够轻松覆盖到英国四分之三的用户,迅速占据华人食物供应市场。

荣业行的货车现如今仍在穿梭奔忙

(图片来源于网络,版权归作者所有)

第一家店铺发展势头良好,1978年,叶焕荣又在曼彻斯特开了第二家分店。选在那里,是因为看中了它靠近利物浦旧中国城的优势,能够更好地为华人商户提供服务。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

到了1988年第三家荣业行开业之时,叶焕荣终于做出了“杀回伦敦”的打算。只是让人感到意外的是,他没把店铺开在伦敦市中心的中国城,反而去了中国人不多的北伦敦。

明明是中国商品的供应者,却“舍近求远”,难道是叶焕荣被眼前的胜利冲昏了头脑,开始犯糊涂了么?事情的真相远非如此。

原来,把新店选在北伦敦,就是希望打破荣业行只卖东西给华人的刻板印象而荣业行后来之所以能成为全英国最大的中国货超市,也正是因为赢得了英国主流社群。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

在从1970年到1995年的二十来年期间,从伯明翰到曼彻斯特再到伦敦,四家荣业行拔地而起,当然,与其说如今的荣业行不过是个超市,还不如说它们早已发展为以大型连锁超市为核心的综合商业实体。

叶焕荣也早就不再仅仅做零售批发,而开始做商业地产。位于伯明翰的荣业行总部,已成为一个集中餐、诊所、会计师事务所、律师事务所等多种服务为一体的中心。

2004年,叶焕荣再度把握住市场机遇,开启了电商渠道。从此,无论是传统酱料还是中式的锅碗瓢盆,都能在网上买到。

位于伯明翰的荣业行总部

(图片来源于网络,版权归作者所有)

几十年的奋斗,叶焕荣让采用中式设计风格、雕梁画栋的荣业行成为英国最亮丽的一道风景线,也让自己成为多年来首个入围英国富豪榜的中国人。从当年怀揣着10英镑就上岸“英漂”,到如今身家过亿、跃身为英国华人首富,这一切,就好像一场梦。

但只有读完他整个人生故事的我们才会知道,这份成功与荣耀,不是白日做梦,更不是南柯一梦,而是叶焕荣用智慧与拼搏,一步一个脚印走出来的“英国梦”。

心系祖国,助力教育

英国华人首富的“中国心”

叶焕荣的创业故事无疑是传奇的,但传奇,并不意味着他是一个完美的人。

已年过八旬的叶焕荣有三个儿子、一个女儿,孩子们都在英国出生长大,秉承着华人勤勉学习的优良传统,从名校毕业后,纷纷回到荣业行,在企业里担任不同岗位。

叶焕荣兄弟及其子侄

(图片来源于网络,版权归作者所有)

身为家族的“老大哥”,叶焕荣却给叶家的儿女定下了一条不成文的规矩:孩子们谈情说爱,他不管,但孙子辈必须得是“黑头发、黄皮肤”,和他长得一样,是地道的华人。

这相当于在某种程度上,限制了叶家第二代年轻人生儿育女的“自由”。

叶氏三兄弟:从左至右分别是叶吉荣、叶焕荣、叶利新(图片来源于网络,版权归作者所有)

站在叶家后人的角度上来看,这规矩未免有些“不近人情”,连生育都要顺着父辈的意愿,不容半点反抗。但谁也不能否认,这背后,藏着叶焕荣情系祖国的赤子之心。

漂泊多年的他始终记得,自己是从哪里走出去,哪里,才是他魂牵梦萦的故土。

叶焕荣

(图片来源于网络,版权归作者所有)

曾几何时,在荣业行的正门口,矗立着一面明亮的镜子。叶焕荣这样安排,就是希望每位员工在出门前,照镜子、正衣冠,想着从这里出去之后,代表的是荣业行与华人企业的形象,换句话说,代表着中国人的形象。

在这一方面,叶焕荣曾经“吃过亏”。

早在荣业行处于快速扩张期时,客流越来越大,财源滚滚而来,员工们的腰包鼓了,腰板也挺直了。但叶焕荣却意外地发现,即便如此,员工们到酒吧喝酒,英国老板还是一副瞧不起人的样子,让人窝火。

早期的荣业行

(图片来源于网络,版权归作者所有)

很快,叶焕荣就明白了其中的缘由——华人员工每次去喝酒,吐痰、喧哗、随地丢垃圾,这才让英国人觉得反感。

叶焕荣说:“这不怪人家,要怪就怪我们自己没做好。” 他认为,中国人要赢得世界的尊重,首先要自身成长为值得尊重的人。

为了践行这个想法,除了对手下的员工加以约束,叶焕荣还打起了教育的“主意”。

叶焕荣曾先后获得

伯明翰城市大学和阿斯顿大学的荣誉博士学位

(图片来源于网络,版权归作者所有)

叶焕荣没上过大学,没接受过高等教育,平时所好,不过是读报纸、看新闻,在关心天下大事的过程中,形成自己的思考。虽说后来在伯明翰城市大学和阿斯顿大学获得荣誉博士学位,更多的则是一种“虚名”。

但他始终认为,系统的高等教育无比重要,因为只有好的教育才能培养出适应现代社会发展的优秀人才,只有当越来越多的华人学子来英留学,学成之后,才能代表中国精英人士发声、为促进文化交流助力。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

2000年,叶焕荣以个人名义成立助学金,资助经济困难的华人来英留学,每年帮助30至35名,资助额度在3-4万英镑之间;

四年后,本着进一步促进中英交流的目的,叶焕荣联合英国剑桥大学丘吉尔学院,设立“叶焕荣兄弟奖学金”,每年全额资助来自北大和清华的中国学生到剑桥大学进修,并资助剑桥的英国学生,前往中国留学。

一来二去,一位长者情系祖国与它所孕育的年轻一代,希望它能更好地屹立于世界的美好心愿,变得愈发生动而明晰。

图片来源于叶焕荣人物纪录片

叶焕荣最喜欢的座右铭,挂在荣业行的办公室,这是他认为最能代表中国人特质的八个字,也是他希望叶家后代牢记的——

“勤思、勤劳、公正、无私。”

在他看来,中国人漂泊在他乡、在海外打拼求生,很不容易。无非就是骨子里的那股坚韧、果敢与拼劲,促成了一个又一个传奇。中国人谋得更好生活的梦想,让他们可以像草一样扎根于一片陌生的土地,顽强生长。

图片来源于网络,版权归作者所有

“你问我当初为什么要到英国来,如果我说‘我想成为有钱人’,这是一个错误答案;如果我说‘我讨厌贫穷’,这是一个好答案。”

他曾在接受人民网采访时这样说道,眼角眉梢,尽是一代华人移民的干练与洞悉,那些最珍贵的东西,也随着岁月悄悄掩藏。

作者: 克里斯,精英说90后小编,香港传媒小硕,一个脱离高级趣味涉猎广泛的嗷星人。精英说是全球精英、留学生的聚集地。每日发布海内外前沿资讯,这里有留学新知、精英故事及美国街头访问,全方位为你展现真实的海外生活。欢迎大家关注精英说(ID: elitestalk)。

References:

360百科 叶焕荣

《华人世界》 20140310_华人世界_视频_央视网

中国新闻网《32名华人学生入选英国“叶焕荣兄弟助学金”》

华商韬略 《我们的鸡汤文白读了,他却一个故事读成了英国最有钱的中国人》

界面新闻 《一个小故事,让他突破瓶颈,转身奋斗成英国华人首富》

创业智库 《身揣10英镑,从洗碗工做起,如今他是英国最有钱中国人!》

首席商业评论 《从洗碗工到英国华人首富,他是如何用10英镑闯荡超商帝国》

移民人物志 《英伦华人首富的传奇人生》



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