香港甘薯叶素食超市创办人王世豪茹素由心出发素食超市疫下销情佳

近年素食风气盛行,不论是因为宗教原因,还是基于环保或动物权益,愈来愈多人改为茹素,对素食品的需求也就愈来愈高。全港首间素食超市“甘薯叶”成立于2014年,除了做一般零售生意外,也同时是素食品代理及批发商。疫市下,形象健康的素食,销情逆市上升。

茹素由心出发 素食超市疫下销情佳

甘薯叶素食超市创办人王世豪从小无肉不欢,但凭着“尊重生命、真正和平”的理念,坚持吃素至今已逾20年,更促使他放弃家族制衣生意,转而从事素食推广。(陈静仪摄)

受母亲影响,王世豪(Gordon)自15岁开始茹素,是一名蛋奶素者。他当初花了整整半年时间了解素食,更笑指自己从小无肉不欢,也不特别爱吃蔬菜水果,但凭着“尊重生命、真正和平”的理念,坚持吃素至今已逾20年,而这份坚持,更促使他放弃家族制衣生意,转而从事素食推广。

“尊重生命” 弃家族生意转行

Gordon从事制衣工作十余年,坦言只是“赚钱工具”,家人和自己一直很想做些有意义的事情,于是索性转型,在制衣厂房原址开设素食超市。

取名甘薯叶,即番薯叶,过去曾是被人唾弃的食物,现在因为营养价值高的缘故,人们开始逐渐推崇。“番薯叶跟素食的命运相似,在过往不受重视,需要时间逐渐被发掘,才会备受关注。而且番薯叶容易种植,寄语素食在未来的蓬勃发展。”

对Gordon来说,除现有的素食者,他更想要接触潜在的消费者,也就是一群对素食有兴趣的肉食人士。“素食无得逼,必须由心出发。吃肉虽然是现时主流的饮食方式,但只要对素食有兴趣,其实一餐半餐素食已经是一个好开始。”

茹素由心出发 素食超市疫下销情佳

甘薯叶素食超市提供超过700种素食产品,称得上全港最齐全,并顾及不同类型素食者的需要,有纯素、蛋素、奶素等食品。(陈静仪摄)

甘薯叶素食超市提供超过700种素食产品,同时顾及不同类型素食者的需要,纯素、蛋素、奶素食品应有尽有。当中有400款属冷冻食品,包括素牛、素烧味等肉类代替品;又有不少素食点心、罐头和零食,绝大部分从台湾及马来西亚进口。

茹素由心出发 素食超市疫下销情佳

超市提供自家品牌产品,为客人提供既方便又易于让人接受的素食产品,如米汉堡、叮叮饭或意大利面、素包等都是店铺的热卖产品。(陈静仪摄)

为确保产质量素,Gordon甚至会亲赴当地厂房参观,了解及监察其卫生环境和生产过程,并要求厂商提供素肉成分的化验报告。他认为,质量安全远比款式味道重要,坚持亲自试过后才引入。此外,超市又有提供自家品牌产品,为客人提供既方便又易于让人接受的素食产品,如米汉堡、叮叮饭或意大利面、素包等都是店铺的热卖产品。Gordon又在甘薯叶设立迷你厨房,不时举办试吃会,即场烹煮食材让客人了解味道。

坚持食品质素 亲自监察生产

开业至今6年,甘薯叶已扩展至3间分店,分别位于北角、太子及葵兴。Gordon认为,由于素食仍属新兴市场,未能取代主流餐饮趋势,即使分店设于旺区也没太大帮助,所以店铺选址主要在二、三线地区,既不必承受昂贵租金,亦能方便街坊和市民。其后,Gordon又曾在深圳开办供应素食Fine Dining的食肆,可惜业务发展不理想,失败告终。2018年,他再在中环苏豪区开设纯素餐厅POP vegan,餐厅主张无蒜和无蛋奶,成功吸引不少素食爱好者。

现时品牌营业额平均每年逾千万元,但由于当初耗用庞大的创业资金,用作自置办公室、仓库、冷柜等,至今仍未回本。不过Gordon强调,“开设甘薯叶主要是为了推广素食理念,生意反而是其次,最重要是继续做好宣传教育,将素食文化逐渐普及化。”

受惠居家煮食 营业额增逾1成

新冠肺炎疫情未止,冲击全球经济活动,各行各业均受严重打击,旅游、酒店、餐饮和零售业更是首当其冲。相比之下,超市生意却受惠疫情,不跌反升,成为逆市奇葩。

甘薯叶素食超市创办人王世豪(Gordon)表示,由于素食食材属于必需品,比起其他行业影响相对较低。而且,在疫情肆虐下,市民遵守政府呼吁避免社交聚餐,更多人倾向选择留在家中煮饭。不论是门市,抑或是网上生意都有明显上升,营业额增长超过10%,成功在疫市中突围。

另一方面,由于街上人流大幅下降,食肆生意大受影响,早前政府更颁例限制餐厅人数,餐饮行业个个叫苦,纯素餐厅POP vegan亦因此难逃被冲击的命运。不过早在颁例前,Gordon就已经决定暂停餐厅营业,关闭了超过三个星期,不但能保障员工和客人的健康,又能节省营运成本。

误解太多 素食文化待普及

都市生活烦嚣喧闹,不少港人开始追求自然健康的生活方式,素食曾经席卷全城,不但被视作健康饮食,更是一种潮流。热潮过后,有商家仍然珍视素食市场的发展潜力,在港投资素食店铺,期望推广素食文化,甚至逆转本港主流饮食。

虽然素食生活已为大众所接受,但不少人对素食文化仍存在很多误解。甘薯叶素食超市创办人王世豪(Gordon)指出,港人普遍认为茹素未能给予身体足够养份,容易造成营养不良。但事实上,大部分素食者的健康状况均属良好,只要从不同食材中摄取所需营养,即使是纯素食者,也没有出现营养不均衡的情况。而一般人认为素食引致的健康问题,其实只是因为个别素食者偏食所致。

此外,大众对素食仍停留于传统中式食物的概念,例如是素菜、豆腐、素饺等,觉得没有太多选择,味道过于清淡。然而,现时新式素食餐厅林立,食物的味道与外观变化已经较以往大有不同。

人造肉热潮兴起 乐见百花齐放

同为纯素餐厅老板,近水楼台,以为在餐厅一定会找到超市货品的踪影?Gordon直言“只有十分之一的菜式用了素食超市卖的食材”,希望尽量选用新鲜原材料入馔,让客人对素食品改观。“现时人造肉热潮兴起,虽然会对传统素食带来冲击,但仍乐见素食市场百花齐放,成为未来饮食新趋势。”



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