印度的千年困局大象正沦为奶牛喂饱美国中印关系龙象之争什么意思

我曾经被印度的思想深深的吸引过,后来在大学看了一些世界各地的的宗教论述,最让我佩服,甚至敬畏的任然是是印度。他们的宗教世界其实要远比世界其他各地的宗教更加虔诚,更加高级,但也正因如此,印度的现代化发展才会在世界经济全球化的发展中显得如此迟滞。印度经济的放缓,既是本国经济周期的体现,亦是全球化背景下经济萧条的缩影。不过作为一个全球人口大国,印度经济增长的韧性和空间仍然非常辽阔。

在炒股界有一个很经典的话题:中国的A股市场的灵魂是什么?在消息灵通、嗅觉敏锐的老股民看来,非“题材”二字莫属。任何一则爆炸性新闻,总能在A股市场中掀起腥风血雨。更魔幻的红色数字印证了“题材”的强大:文章出轨,伊利股份涨停;奥巴马当选,奥马电器暴涨。于是这两天就有人打趣道,“打印机”的概念股怕要大涨。这又是个什么梗呢?

原来最近中印两国间发生了一件不太愉快的事。据多家国内外媒体报道,6月15日,中印两国武装部队在边境发生了一场激烈的肢体冲突,双方各有死伤。这是两国自1975年以来首次发生流血冲突。这一次的边境摩擦不免引起人们的大胆猜想。中国和印度像是一对冤家,他们除了在边境打打小架,在经济的赛道上,也是你追我赶。所以近10年来,政经界还出现了“龙象之争”的说法。

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龙象之争

英国历史学家汤因比把几千年人类历史划分为26个文明体,其中只有两大文明延续至今:中华文明和印度文明。

这两大文明可谓是一对“难兄难弟”,它们孵化出来的政治体系,在农耕文明时期俯瞰世界;在工业革命时期,却分别沦为殖民地和半殖民地。但是在过去的30多年里,中国和印度经济的崛起又成为了一种全球性的景象。

正如美国经济学家萨默斯所言,当今世界的重大事件只有两个,第一是伊斯兰文明对欧美文明的挑战,第二是印度和中国的崛起。

印度困局:大象正沦为奶牛,奶水喂饱了美国

印度从1849年到1947年将近100年的时间里,一度沦为英国的殖民地。但在大英帝国的扶植下,印度成为当时世界第六大工业国,制造业和基础设施遥遥领先于同时期的清朝和中华民国。

印度纵然套着沉重的桎梏,却也是一台不折不扣的巨型经济机器。

1949年,印度的GDP是中国的2.85倍,钢铁产量是中国的8.7倍,纺织业更是全面领先,甚至印度红茶也取代传统的中国茶叶,成为了全球茶产业第一。

可惜好景不长,这个优势从1978年起突然被逆转了。

印度独立后,尼赫鲁实行国家计划经济和垄断资本结合的“印度特色经济”。在这种略带畸形的体制和“闭关锁国”的政策下,印度经济发展受阻。大量的印度农民和手工业者还在日复一日地转动手摇纺车,仿佛回到了莫卧儿王朝时代。

“印度式增长”如同一头大笨象,成为了当时国际上的一个笑话。

印度困局:大象正沦为奶牛,奶水喂饱了美国

另一边,自革开放后,中国的综合国力在短短15年内便超过印度。到了2019年,印度的GDP总量和人均GDP仅相当于中国的1/5。

眼看和竞争对手的差距不断拉大,印度被迫开启更彻底的市场化改革。通过对外举债、降低关税、金融市场改革等措施,印度近十年来的经济发展大有赶超中国之势。

从2014年到2018年,印度平均GDP增速达到了7.5%,高于中国同期的6.9%,成为经济增长速度最快的主要经济体。咄咄逼人的增长势头,让西方政界和舆论界一直认为印度是最有希望超越中国的国家。

不过,现实还是泼了一盆冷水。

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象入泥潭

2019年,印度GDP总量为2.97万亿美元,排名世界第七。在光鲜亮丽的GDP门面背后,印度经济的实际增速却出现了放缓的迹象。2016年印度GDP为8.1%,但是到了2019年第3季度,经济增速锐减到4.5%,低于中国同期的6%,创六年来新低。

这是不是意味着印度经济增长的神话就此终结?抛开目前新冠肺炎疫情的影响,有三点可供观察。

第一,印度目前最大的问题是不断攀升的公共债务。印度本轮经济的崛起跟中国1990年代的发展相似,是推动经济外向型发展的结果。略有不同的是,印度政府向欧美国家大规模举债,让大量的国际资金流入印度。

然而,无节制的“赊账”悄然间埋下了一枚定时炸弹。

数据显示,印度的政府债务已经上升到GDP总量的68%,达到1.2万亿美元,成为新兴市场中债务最高的国家,仅每年外债的利息就已经占到财政收入的20%左右。

换言之,我们的邻居正沦为华尔街的奶牛。

在这种债台高筑的情况下,经济发展稍有风吹草动,国际投资者就会用脚投票,不断减持印度的债务,降低印度的信用评级。

印度困局:大象正沦为奶牛,奶水喂饱了美国

第二个问题,印度的产业经济存在一个结构性难题。在印度,70%的人是农民,但农业只占到印度GDP的17.3%。由于没有形成一套现代化的农业模式,一旦发生自然灾害,印度的粮食就会出现大规模减产,从而对产业、经济和社会造成重大的冲击。

比如自2017年来,农产品价格持续低迷,印度农民增收困难,直接导致农村消费增长放缓。

与此同时,印度的制造业也不乐观。由于征地难、工业投资少、缺乏配套的基础设施、产业工人素质不高等问题,印度制造业占GDP的比重长期保持在15%左右,远远低于工业化国家30%的平均线。

第三个问题,是影子银行以及不良贷款对经济造成了冲击。在印度,40%的新增贷款依赖于银行监管体系外的机构,即“影子银行”。但是到了2018年下半年,印度的一些大型影子银行因无力偿还债务,纷纷违约倒闭。

这起事件如同推倒了多米诺骨牌,从金融市场波及制造业,再从制造业影响到消费市场,最终导致产业经济萧条,失业率从2018年的6%攀升至2019年10月的8.5%。

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脱群之象

如果想进一步分析,有人说印度的种姓制度是阻碍印度社会进步的根本性因素。但真的要从观念的视角来看,未来影响印度潜在的因素并不一定是种姓制度,而是根植在印度精英脑子里的另一种观念,即“逃离印度”。

在美国,收入最高的族裔是印度裔,其中位收入是全美平均收入的两倍。在科技界,有1/3的工程师和15%的中高管都是印度裔。我们熟知的谷歌、微软、Adobe的CEO,都是印度裔。

这群接受高等教育的印裔精英大多遵循着相同的人生轨迹,即自小接受英国人留下的教育遗产,在国内顶尖大学读完本科后,第一时间便离开印度跑去国外深造,然后找到工作,直到成为移民。

有学者用“孤注一掷”来形容这一群体,因为对于印度精英而言,重新回到贫穷且陌生的印度是难以想象的。

数据显示,印度每年有2/3的毕业生会离开印度本土,其中38%去了美国。而美国政府也将80%的外籍技术人员的工作签证发给了印度人。

“最聪明的印度人都移民去了西方”。印度精英在跨国公司的高光表现,好似不断地刺痛着印度本土高端人才流失的伤疤。

印度困局:大象正沦为奶牛,奶水喂饱了美国

就连印度本土有着引以为傲、全球最大的IT外包产业,由于产业人才的不足,也出现了无法拉动国内消费、创新创业出现瓶颈的尴尬境地。

如果用一句话形容现在的印度,“大象正沦为奶牛,奶水喂饱了美国”,有点戏谑,但也有点真实。

总而言之,印度经济的放缓,既是本国经济周期的体现,亦是全球化背景下经济萧条的缩影。不过作为一个全球人口大国,印度经济增长的韧性和空间仍然非常辽阔。

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