世界第八洲zealandia新西兰大陆远离的原因Luyendyk提出

一个简单的地理知识:现在地球上有几大“洲”?七个?现在看起来有可能又有一个小伙伴加入这个“洲”俱乐部。

不过这个“洲”(Zealandia)大部分都在水下。它在水面之上的部分估计读者都很熟悉:新西兰。一个地质学家团队认为它已经够得上“大陆”的定义标准,正在推动主流学界为其认证。
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新西兰库克山(Mount Cook),也是Zealandia海拔最高的地方

据英国广播公司(BBC)和英国每日电讯报2月16日报道,多名科学家在美国地质学会(Geological Society of America’s Journal)发表研究报告,声称这块大陆的面积接近500万平方公里,是它的邻居澳洲大陆面积的三分之二,94%的面积都在水下。水面之上的部分主要由三个部分组成:新西兰南北二岛和新喀里多尼亚(New Caledonia)。

人们往往会认为,“在水面之上”才是定义“大陆”的关键性条件,不过这群研究者重新调整了大陆的“准入条件”,主要有四个方面:高于它周边的地理区域;存在大范围的硅酸火成岩、变质岩和沉淀岩;其地壳相比通常意义上大洋地壳要更厚,而且有着更低的地震波速;要有一块面积足够大的,能和大陆群岛、大陆碎块、或者碎条的集合有清晰边界区隔的区域。
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图中灰色部分为Zealandia的地理方位

这份研究报告指出,前三点是教科书对大陆的经典定义,而第四点则学界研究较少或者仍有争议。
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报告指出,Zealandia诸多指标符合大陆的认证标准

新西兰地质学家尼克·莫蒂莫尔说,科学家们在“新西兰大陆”问题上已经花费了20多年,期间搜集了大量数据:“把Zealandia定义为大陆的科学价值绝对不仅仅只是在‘大陆家族’中增加一名新成员。”

据英国《每日电讯报》2月16日报道,多名科学家在美国地质学会发表研究报告宣称,他们在澳大利亚东部发现了世界第八洲Zealandia。这块大陆面积达490万平方公里,94%的面积都在水下,可能是世界上最小的大陆。

11名参与这项研究的科学家发表报告,希望Zealandia能被世界公认为第八洲。科学家们在报告中称,这块大陆具备大陆所需要的所有4个特征,包括存在不同类型的岩石,更重要的是与洋壳地域相比更高的相对海拔。科学家们称:“这不是突然发现,而是渐进发现的结果。”

Zealandia这个名称是地质学家布鲁斯·陆元迪克(Bruce Luyendyk)于1995年提出的,当时它被认为拥有大陆所需四大属性中的三种。近来利用卫星技术和海底重力图,科学家发现这块大陆是统一的区域,为此完全满足了成为独立大陆所需的条件。

随着明确界定新大陆哪些部分属于新西兰和澳大利亚,特别是该地区离岸矿区,新大陆的政治与经济含义将是多方面的。新西兰地理科学研究院(GNS)6年研究发现,新大陆离岸地区储存着价值达数百亿美元的化石燃料。研究显示,新大陆94%是从澳大利亚脱离的,并于6000万年到8500万年前沉入水下。

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Zealandia,图中红色断线为大陆地壳的界线,黑线为活动版块的边界

这份报告指出,Zealandia这个概念由地质学家卢因迪克(Luyendyk)于1995年提出,之后逐渐广泛地进入地质学界的研究视野中。报告从Zealandia与周围地质环境的高度比(Elevation)、岩石的化学成分(Geology)、地壳结构(Crustal Structure)等多个方面论证,得出结论Zealandia符合“大陆”的新定义。

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